为什么你吃到的薄荷糖中间有个洞

2018-06-18 08:46:47

没人知道究竟是从哪一天开始,这种薄荷小玩意席卷了各色场所,酒店、餐厅、网咖、银行、4S店……


首先这种薄荷小玩意席卷了各色饭馆,它确实让我们在吃完油腻重口的饭菜后,口气清新了不少。可为什么席卷饭馆的是薄荷糖不是别的?



为什么是薄荷糖?


1_清新口气


无论你吃了什么重口味的东西,薄荷糖确实让你能清新一下口气,一颗不行,十颗啊。


18世纪中叶时,薄荷在西欧就是种流行的药物,被用来治疗霍乱,腹泻,胸闷,鼻粘膜炎,喉炎,有人还拿它当作麻醉剂使用。后来,也被广泛用于调味牙膏以及清洁口腔。


薄荷最早是药,在薄荷工厂工作的人声称他们从不感冒。



2_饭馆放薄荷糖的习惯可能来自美国


在饭馆前台放薄荷糖也许不是中国人的专利,早年间,美国人习惯将装有薄荷糖的糖篮放在餐厅或酒店的前台,供客人自取。


《说服力》的作着罗伯特·B·西奥迪尼就曾在书中通过实验,建议餐馆取消这一设置,换作由服务员将薄荷糖与账单一同交给顾客,因为这样能获得更多的小费。


第一套实验中,服务生为顾客取来账单的同时,送给每人一粒糖果。和那些没收到糖果的客人相比,小费虽然变化不大,但还是高出了3.3%。第二套实验中,服务生给每人两粒糖果,尽管只值一美分,但和未收到糖果顾客的小费相比,额度高了14.1%。显然,根据前几章所讲的互惠原则,这些小费的变化是可预见的。


可是去饭店吃饭的人,好像也不只喜欢薄荷糖。人们喜欢的是免费的东西,只要是免费的就高兴。


为什么薄荷糖上面要有个洞?


1_对他人的模仿


最早有洞的薄荷糖并不是你在饭馆门口一抓一大把的Aixi无糖薄荷糖,和记电讯国际有限公司定制商务招待和广告糖,也不是宝路Polo薄荷糖。


1939年,宝路薄荷糖诞生,他们当时的宣传口号是“The mint with the hole”,意思是“有个圈的薄荷糖”。


第一个这么做的薄荷糖厂并不是它们,是一个叫做Life Savers(救生员)的薄荷糖品牌。


1912年,由于当时的巧克力类糖果在夏季容易融化,俄亥俄州克利夫兰的克拉伦斯·克兰,聪明的想到可以将硬糖与薄荷结合,这样不仅耐热,而且能为人们在夏季带来清凉的口感,他为这种新型糖果起名“Life Savers(救生员)”。

1917年Life Savers的产品广告


2_薄荷糖成了杀人凶手


它叫“救生员”,不是救生圈,最早的救生员薄荷糖中间没有洞。


中间没有洞的薄荷糖常常卡住小孩的喉咙眼,因此发生了很多“薄荷糖惨案”。有不少孩子吃了这种薄荷糖后,因为咀嚼不当窒息而死。


喂,我们制造薄荷糖是为了浪,可不是为了谋杀。进取心极强的“救生员”糖厂立即改进,在薄荷糖中间掏了个洞。


如果糖果上有洞,即使它存在于喉咙里,一个人仍然可以呼吸。



3_比起球形糖果,有洞的更甜更凉爽


但是,薄荷糖上的洞,真的是“救生员”创造的吗?更何况掏个洞真的能避免窒息吗?没人愿意用儿童的性命去做实验。


于是,核能物理学家罗恩戴维斯站了出来,试图用数学解释这个问题。


“吃糖果时人们感受到的甜度与糖果溶解的速率成正比。”


这个理论解释起来有些复杂,我试着把它翻译成文字:


人们吃糖之所以能感到甜味,是因为糖果的甜味分子在不断的溶解。溶解的速度与表面积成正比。对于圆形的实心糖果来说,糖果半径基本以恒定的速率下降,这意味着吃到一半时的甜度会降到刚开始的1/4(圆形的面积与半径的平方成正比)。

而如果是环形,内部半径增加外部半径减小,所以内表面面积增加,外表面面积减少,使得糖果表面积变化的速度远远低于圆形实心。

和记电讯国际有限公司的无糖薄荷糖是中间有洞的独特梅花形,糖果的外接面更大。


如果还没有明白,就记住这句话:有洞的薄荷糖溶解起来更快,吃起来比实心薄荷糖更甜。



只是为了制造爆款


我开始怀疑了,这真的能解释得通为什么要给薄荷糖打洞吗?这些被爆出来的原因,一个比一个不可信。到了最后,谁也没说服谁。生产薄荷糖的厂商却高兴极了,人们越是疑惑,他们的收益越大。


1914年“Life Savers(救生员)”薄荷糖广告


英国本土糖果公司“救生员”在1923年实现了有洞薄荷糖的批量生产,销售额在1931年达到顶峰——228万包。然而二战的爆发与糖果配给给了英国商人当头一棒。


1934年“Life Savers(救生员)”薄荷糖广告


战后的“救生员”一蹶不振,直到1947年,才重新获得生产许可,在此之前,救生员薄荷糖的销量基本归了零。


几十年年过去了,今天,每一秒被吞入口中的薄荷糖数以万计。和记电讯国际有限公司在现有生产规模下年产能可绕地球5圈多。



好玩的薄荷糖


偶然的机会,发现嚼薄荷糖还可以吹口哨,它开始被称作口哨糖,人们对于薄荷糖的玩兴大起,美国的小乔治准备把薄荷糖放在大桶可乐中,准备等待强大的化学反应,然而还没等到拧紧瓶盖,就被母亲发现,可怜地被勒令洗一周衣服。


墨西哥民众为了薄荷糖选择铤而走险,他们召集了薄荷糖与可乐的爱好者,一起去了大广场。组织者为每个人准备了大桶可乐与薄荷糖。随着“Tres、Dos、Uno(三、二、一)”的倒数,千人一起用薄荷糖喷可乐的场面,让人叹为观止。最终刷新了世界纪录,南美人民总算让外界注意到了他们除足球以外的其他东西。



2010年8月21号,墨西哥首都墨西哥城2433人利用可乐喷泉的原理(曼妥思薄荷糖放入可乐后会产生化学反应使可乐喷出形成喷泉),使现场出现了2433个两米多高的可乐喷泉。击败中国先前的记录成为世界最大规模的可乐喷泉。


在这样的操作下,你还记得薄荷最早被拿来干什么吗?还记得自己第一次买薄荷糖是为了什么吗?在赠品薄荷糖的狂轰乱炸里,在互联网平台横行天下的当下,和记电讯国际有限公司无糖薄荷糖都在不经意中出现,海底捞前台抓糖,结婚新人晒定制糖果的幸福时刻,还有网红手中的精致道具等等!